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Billet de troisième ronde. Que faire ? Cerner mes premières sources

Meggie Sue Cadrin

Les sources principales 

Dans le cadre de mon mémoire, je pense que l’un des gisements de source évidents est les archives judiciaires dans leur ensemble. Considérant mon cadre spatio-temporel, c’est-à-dire la ville de Québec, entre 1815 et 1870, je commencerai mes recherches dans le fonds de la Cour des sessions générales de la paix du district de Québec (TL31, S1, SS1) et dans le fonds de la Cour du Recorder (série FF). Le fonds de la Cour des sessions générales de la paix couvre la période entre 1800 et 1908. La Cour du Recorder, quant à elle, est instaurée en 1856 et est l’ancêtre de la Cour municipale de la ville de Québec. Ce fonds servira donc à étudier les 14 dernières années de ma période. L’étude de ces deux fonds d’archives permettra de mieux comprendre l’activité criminelle féminine de l’époque.

Je rechercherai également dans le fonds des archives de la ville de Québec et plus précisément dans la série Sécurité Publique (QC-1). L’étude de cette série permet d’intercepter les données qui ne se retrouvent pas dans les archives judiciaires officielles puisque ce ne sont pas toutes les plaintes et arrestations qui se retrouvent devant les tribunaux. Il faut donc aller au-delà de ce qui se retrouve devant les cours pour d’avoir une vision presque exhaustive de la criminalité féminine. 

Aperçu d’une lettre du chef de police en date du 18 juin 1855.
Cette lettre sert de rapport et liste les noms de policiers en fonction.
Source : Service du greffe et des archives de la ville de Québec 
(dossier: Q-C1-01-B-1370-08)

Finalement, j’irai faire des recherches dans les archives de la prison commune de Québec puisque l’étude de l’emprisonnement de la femme criminelle me permettra de mieux comprendre ce que représente, pour certaines, la « finalité » de leur traitement judiciaire.

Centre d’archives de Québec, 
E17 (1960-01-036/1571), 
Registre de la prison de Québec 
(femmes et hommes), 
1838-1843, vol. 3, f. 115
https://www.banq.qc.ca/archives/genealogie_histoire_familiale/ressources/bd/instr_prisons/prison/

Les sources « inattendues » 

Pour l’instant, je pense que les sources qui pourraient être intéressantes à ajouter à mon corpus sont des coupures de journaux quotidiens. Comme discuté dans mon bilan historiographique, la criminalité féminine n’est pas si fréquente au 19e siècle et dans certains cas, elle attire particulièrement l’attention de la population ordinaire. Cette curiosité pour les femmes « déviantes » et criminelles a peut-être donc inspiré l’écriture de rubriques. Ces sources ne sont pas judiciaires et rejoignent un peu plus l’aspect social de ma recherche.

Localisation, accessibilité, forme et contenu

Le fonds d’archives de la Cour des sessions générales de la paix se retrouve à la BAnQ de Québec. Considérant son ampleur, il est possible de consulter l’outil de recherche Thémis 2 afin de cibler les dossiers qui sont les plus pertinents. Je m’attends à retrouver dans ce fonds des enquêtes du coroner, des témoignages ainsi que d’autres documents qui permettent d’avoir une idée du fonctionnement de cette cour. Les archives de la prison commune de Québec se retrouvent également à la BAnQ de Québec. Ce fonds contient plusieurs informations sur l’expérience des prisonniers. Les registres d’écrou contenus dans ce fonds sont aussi intéressants puisqu’ils fournissent des informations sur l’identité des prisonniers. Compte tenu des conditions sanitaires actuelles, je pense que l’accessibilité à la BAnQ est restreinte et qu’il faut prendre rendez-vous pour une consultation sur place. 

Le fonds de la Cour du Recorder se retrouve aux archives de la ville de Québec et je m’intéresserai surtout aux police/penal books puisqu’ils consignent plusieurs informations sur les arrestations et les procès. L’outil de recherche fourni par le service du greffe et des archives facilitera la sélection des sources. La série Sécurité publique se retrouve également aux archives de la ville de Québec. Un outil de recherche a également été fourni et je m’intéresserai notamment aux registres de plaintes et arrestations ainsi qu’aux rapports d’activités quotidiennes. Lorsque j’ai contacté le service du greffe et des archives de la ville de Québec, ils m’ont informée qu’ils priorisaient la numérisation des archives, mais qu’ils prenaient des rendez-vous pour les consultations sur place également. 

Défis entourant les sources

De manière générale, je pense que mes sources comprennent plusieurs défis par leur fragilité au niveau du format, mais aussi du contenu. L’étude de la criminalité peut être délicate par moment et je crois que je dois approcher ces sources avec une certaine sensibilité. Évidemment, les limites physiques de ces sources sont aussi importantes. Je pense principalement aux registres d’écrou qui doivent être manipulés avec grand soin. 

L’ampleur de mon corpus sera un autre défi important et je devrai adopter un système d’organisation efficace pour ne pas me perdre dans les nombreux dossiers judiciaires. Il est aussi certain que la situation sanitaire actuelle compliquera la recherche en archives. La majorité de mon corpus, si ce n’est pas l’entièreté, n’est pas numérisée. Il faudra donc que je contacte les centres afin d’évaluer ma situation et prendre rendez-vous pour une consultation sur place. Le fait que toutes les requêtes se font à distance complique aussi l’accessibilité à l’aide des archivistes. Néanmoins, je sais que mon directeur de recherche a une importante base de données qu’il est prêt à me partager afin de faciliter ma recherche. Il m’a également conseillé de contacter certains de ses étudiants afin de voir s’ils seraient prêts à me partager leur propre base de données. 


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