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Billet de deuxième ronde : Dessiner mon paysage historiographique

Comment condenser ses lectures en 750 mots : c’est un échec pour ma part.

Force est d’admettre que la production demeure un reflet de la conjoncture de l’époque à laquelle elle est produite. C’est pourquoi il faut se méfier lorsqu’on dit que tout a été dit sur les rébellions et la peine capitale. Évidemment, certains champs de recherche ont vu beaucoup d’encre couler dans les dernières décennies. On a eu droit à des études basées sur les causes et conséquences économiques des événements. Plusieurs abordent également la question ethnique et certains mettent l’accent sur les questions politiques.

La peine capitale

La conception d’une bibliographie étant un exercice en continue tout au long d’une recherche historique, j’ai effectué une recherche en lien avec mon plan préliminaire. Comme la première partie s’articule autour des notions de peines capitales au Canada et dans l’Empire britannique, j’ai commencé avec un chapitre de l’ouvrage de Donald Fyson intitulé Violence, Order, and Unrest. A History of British North America, 1749-1876[1]. Ce chapitre m’a fourni des détails empiriques sur les 141 exécutions qui ont eu lieu à Québec entre 1759 et 1876.  C’est ainsi que j’ai pris en considération la thèse de Norbert Elias sur le « civilising process » et sur son application dans les études portant sur la violence étatique[2]. J’ai également consulté une autre étude de Fyson sur la peine capitale : « La peine capitale au Québec, 1759-1869 : modèle européen ou spécificité coloniale ? »[3]. Dans une perspective plus large, j’ai également consulté l’ouvrage de Richard Ward qui aborde l’histoire globale des exécutions[4] ainsi que celui de Ken Leyton-Brown qui est plus spécifique aux exécutions au Canada[5].

Les crimes et les procès des patriotes

Pour resserrer l’étau de ma recherche, j’ai aussi cherché des études sur la loi martiale et les procès. C’est l’ouvrage collectif de F. Murray Greenwood et Barry Wright qui m’a semblé le plus pertinent pour commencer[6]. J’ai aussi consulté l’article de Jean Marie-Fecteau sur les conditions d’application de la loi martiale lors des rébellions[7].

Contexte général

Les représentations des crimes dans l’imaginaire collectif au Québec est très bien étayé dans la thèse d’Alex Gagnon[8]. Pour ce qui est du contexte politique du milieu des années 1850, j’ai consulté l’ouvrage de Jean-Paul Bernard, Les Rouges[9]. J’ai aussi regardé du côté des études sur le contexte religieux et j’ai trouvé l’ouvrage de Nadia F. Eid, Le clergé et le pouvoir politique au Québec[10]. J’ai finalement regardé certaines études qui effectuaient une comparaison avec des pendaisons ultérieurs et postérieurs à celles des patriotes[11].

Évidemment, il y a plusieurs ouvrages généraux sur les rébellions des patriotes. J’en ai déjà consulté plusieurs, mais il me restera à choisir ceux qui seront utile à mon mémoire. Le travail bibliographique à remettre me laissera plus d’espace pour vous en dire plus.


[1] Donald FYSON, « The Spectacle of State Violence : Exécutions in Quebec, 1759-1872 », dans Violence, Order and Unrest. A History of British North America, 1749-1876, Toronto, University of Toronto Press, 2019, p.383-407.

[2] Ibid, p. 384.

[3] Donald FYSON, « La peine capitale au Québec, 1759-1869 : modèle européen ou spécificité coloniale ? », dans Adapter le droit et rendre la justice aux colonies : Thémis outre-mer (XVIe-XIXe siècles), Dijon, Éditions universitaires de Dijon, 2015, p.229-240.

[4] Richard WARD, A Global History of Execution and the Criminal Corpse, United Kingdom, Palgrave Macmillan, 2015, 313p.

[5] Ken LEYTON-BROWN, The Practice of Execution in Canada, Vancouvers, UBC Press, 2010, 205p.

[6] F. MURRAY GREENWOOD and Barry WRIGHT, Canadian State Trials II, Rebellion and Invasion in the Canadas, 1837-1839, Toronto, University of Toronto Press, 1996, 500 p.

[7] Jean-Marie FECTEAU, « Mesures d’exception et règle de droit : Les conditions d’application de la loi martiale au Québec lors des rébellions de 1837-1838 », Revue de droit de McGill, Vol. 32, no. 3, (1987), p.465-496.

[8] Alex GAGNON, « La communauté du dehors. Imaginaire social et représentations du crime au Québec [XIXe – Xxe siècle) », Thèse, Montréal, Université de Montréal, 2015, 589 p.

[9] Jean-Paul BERNARD, Les Rouges – Libéralisme, nationalisme et anticléricalisme au milieu du XIXe siècle, Montréal, Presses de l’Université du Québec, 1971, 395 p.

[10] Nadia F. EID, Le clergé et le pouvoir politique au Québec, une analyse de l’idéologie ultramontaine au milieu du XIXe siècle, Montréal, éditions Hurtubise, 1978, 320 p.

[11] Je pense ici à J.M. BUMSTED, « Another look at the Ruel Trial for Treason », dans Canadian State Trials III, Political Trials and Security Measures, 1840-1914, Toronto, University of Toronto Press, 1996, p.411-450 ; James Kelly, « Punishing the Dead: Execution and the Executed Body in Eighteenth-Century Ireland », dans A Global History of the Execution and the Criminal Corpse, Vancouvers, Palgrave Macmillan, 2015, p. 37-70 ; F. MURRAY GREENWOOD, « The General Court Martial at Montreal, 1838-9: Operation and the Irish Comparison », dans Canadian State Trials II, Rebellion and Invasion in the Canadas, 1837-1839, Toronto, University of Toronto Press, 1996, p. 279-324.


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